¿Es Phelps un Pelé?

La noticia de hoy es que Michael Phelps ha conquistado su 22va medalla de oro olímpica. Probablemente no será la última tomando en cuenta que el quizá sorprenda otra vez con su participación en Tokyo 2020. Tendría solo 35 años.

Con sus 28 medallas (22 de oro) es el olimpista más condecorado de todos los tiempos. El segundo lugar está ocupado por la gimnasta soviética Larisa Latynina ahora ya en un distante bagaje de 18 medallas. ¿Habrá alguien que alguna vez supere a Phelps?

De la página de Wikipedia  para Michael Phelps he obtenido una lista de sus medallas de oro. Notar que he añadido la que conquistó hoy.

2004 Summer Olympics

100 m butterfly           51.25 (OR)

200 m butterfly           1:54.04 (OR)

200 m medley             1:57.14 (OR)

400 m medley             4:08.26 (WR)

4×200 m freestyle       7:07.33 (NR)

4×100 m medley         3:30.68 (WR) (Phelps swam in heats only)

2008 Summer Olympics

200 m freestyle           1:42.96 (WR)

100 m butterfly           50.58 (OR)

200 m butterfly           1:52.03 (WR)

200 m medley             1:54.23 (WR)

400 m medley             4:03.84 (WR)

4×100 m freestyle       3:08.24 (WR)

4×200 m freestyle       6:58.56 (WR)

4×100 m medley         3:29.34 (WR)

2012 Summer Olympics

100 m butterfly           51.21

200 m medley             01:54.3

4×200 m freestyle       06:59.7

4×100 m medley         03:29.4

200 m butterfly           01:53.0

4×100 m freestyle       03:10.4

2016 Summer Olympics

200 m butterfly           01:53.4

4×100 m freestyle       03:09.9

4×200 m freestyle       07:00.7

200 m medley             Awarded today 12 aug16

La pregunta del título es si Phelps es en natación lo que es Pelé en el fútbol. Es decir, el más grande en su deporte de todos los tiempos (bueno, algunos dicen que es Maradona; discrepo).

Investiguemos.

En las olimpiadas, la carrera de 100 metros libres es considerada como la  más destacada del deporte de la natación (evento de “cinta azul”); igualmente lo es la carrera de 100 metros planos en el deporte del atletismo.

Phelps nunca obtuvo un oro en esta competencia capital. Si consiguió uno en otro muy importante, en los 200 metros libres, pero eso fue ya hace 8 años. El resto de sus medallas son por competencias en grupo, o en eventos de menor importancia.

Voy a matizar esta nota incursionando en un área central a este blog: Economía. Lo hare presentando una analogía: ¿Cuál de los  diversos agregados es el que verdaderamente representa la masa monetaria?  Hay mucho ruido, pero pocas nueces en el tema. ¿Cuál es el que realmente cuenta: M0, M1, M2, M3, or MB? ¿Cual tiene la “cinta azul”? Milton Friedman no vacilaba un segundo. Decía él: Es el “high-power money”, MB, la base monetaria. El resto son indicadores de menor significancia”. Friedman iba más allá. “Para controlar MB se podría utilizar una computadora. El  Banco Central [¡el superpoderoso Fed, la Reserva Federal!] puede abolirse sin mayores consecuencias”.

Respecto al porque el Fed usa un elemento indirecto como la tasa de interés “fed funds” para actuar en la economía en vez de controlar directamente el circulante, él respondía: “No lo sé. Creo que es porque los jerarcas del Fed han sido banqueros por lo que en sus mentes domina una mística sobre las tasas de interés”.

Esta mística fue una de la principales causas que condujo a la estanflación de los años setenta en los EE.UU., cuando la economía se encontraba empantanada en una tóxica  combinación de desempleo e inflación. Fue el Presidente del Fed Paul Volcker (el “desinflador”) quien para el periodo oct79-oct82 abandonó el uso del “fed funds” y controló directamente el circulante dejando que los intereses y la inflación suban a donde tenían que subir (el “fed funds” llegó al 19%; la inflación al 14.8%). Solo así, se pudo escindir el flagelo psicológico de la escalada de precios, el efecto “empuja / jala”. Cuenta Volcker que en medio de la zozobra que habían originado sus medidas le tocó dar un discurso en una conferencia en la que iban a asistir personajes claves de la economía. El pensó que lo iban a recibir con insultos y posiblemente con huevos podridos. Para su asombro, al terminar su presentación, el público se puso de pie para ovacionarlo. Recién vislumbró que sus drásticas medidas estaban dando  resultados.

Volviendo a la natación: ¿Es Phelps es un Pelé? No, no lo es. ¿Y quién es entonces? No lo sé, no soy un entendido en ese deporte. He escuchado a veces que el honor le corresponde  Johnny Weissmuller que en 1922 fue el primer ser humano que puso menos de un minuto en los 100m libres. Weismuller tuvo en éxito espectacular en Hollywood actuando como Tarzán de los Monos en una docena de películas.

Victorioso en la vida real como quizás ningún economista, Volcker tampoco es un Pelé. Ese honor lo merece uno de los siguientes: Smith, Ricardo, Marx, Marshall, Walras, Keynes, Friedman. ¿Cual?

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